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November 28, 2004

Weapons of Mass Delusion: America's Real National Emergency

Forno, Richard (2003). "WEAPONS OF MASS DELUSION: America’s Real National Emergency." Arlington, VA: Potomac View Books.

いわゆる「9.11」以降のアメリカ文化を検証し、一般のアメリカ人たちがふれたがらない、直視したがらない部分に取り組んだ本だ。今日のアメリカが直面している国家的危機は、テロでもならず者国家でもなく、日々浴び続ける「大量欺瞞」によって抱かされる幻想が、私たちの真実の姿、私たちがどこへ向かおうとしているのかを覆い隠してしまうことだ、という。

この本は、Creative Commons License Agreementの下で、PDFファイルによる配布が認められている。> サイトから自由にダウンロードできるが、もし著者の主旨に賛同するならば、お金を出して買っていただきたい。印税はElectronic Frontier Foundationに寄付されるそうだ。第一、紙ベースで製本されたもののほうが読みやすい。

「大量欺瞞」とは何か。著者は、「裸の王様」の例を使ってこう表現している。「The problem wasn’t just that the emperor was naked; this time there wasn’t a castle, a kingdom, or even an emperor!」

情報技術の発達は人々のリテラシーを高め、その目をより広く世界に向けさせる方向にいくだろう、と私たちは考えがちだ。いやそうはなっていない、というのがこの著者の主張の根幹をなす認識となっている。情報技術の発達によって、かえってアメリカ人たちは将来のことではなく、今の、身の回りのことしか省みなくなってきている。

私たちが意識すべき「真実の姿」とは、たとえばプライバシーが重要な権利であるはずなのに政府や企業が実質的にそれをないがしろにしていることだったり、政教分離が国の原則でありながら実際には宗教が政治により強い影響を及ぼすようになってきていることだったり、情報化社会でありながら識字率は目を覆う数字となっていることだったりといったようなことだ。これらは、従来であれば重要な政治課題となり、多くの人々の関心をうけて社会のしかるべき人々が真剣に議論し、方向性を見出していくようなかたちで解決されていた。しかし今は、そうはならない。人々はこのような問題には関心を払わず、メディアからたれ流される大量のくだらない情報の摂取にうつつを抜かしている。政治はかつて、自らが参加し作り上げていくものであった。それはたとえば肥満という問題に対して自ら計画を立てて運動していくようなものだ。しかし今は、政治は金を出して専門家を雇い、買うサービスとなっている。ダイエット薬を飲んでやせようというようなものだ。

人々をこのような状態に陥れているのがまさに情報技術の発達による(無益な、あるいは有害な)情報の氾濫、ということなのだろう。人々はただそれを消費していればいい。いやそれではだめだ、と著者は主張する。後は本書を読んでいただきたい。

ちなみに、著者がこの本を無償開放したのは、もちろんクリエイティブコモンズの精神に共鳴していたためだが、もう1つ、去る11月の米大統領選挙に向けた政治的な意思の表明であったとのことだ。はっきりとは書いていないが、まあ誰を支持「しないか」は明確だといえる。著者は今どんな気持ちでいるだろうか。

最後に、目次構成を紹介しておく。

Preface
The Realist Manifesto
Democracy Lives — But Where Are The People?
Spinning the Body Politic
Why Stop the Buck, When You Can Pass It?
Newsporn
Regarding Political Correctness in Schools
Schoolyard Stalag
Cloistered Kids Syndrome
Functional Illiterates
Generation Rx
God, Inc.
Interpreting the Ten Commandments in 2003
The Christian Wrong
America’s Profitable Red Light Districts
Homeland Insecurity
The Terror Alert They Won’t Issue
The New Normal
Greed Respects No Tragedy
The Approaching Digital Dark Ages
Hollywood’s War for Social Control
Empowering America the Right Way
Afterward – July 2003
Endnotes

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