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『シン・ゴジラ』に見る日本人のアメリカ観 ( Japanese people's views of America in "Shin Godzilla")

人気怪獣映画「ゴジラ」シリーズの新作『シン・ゴジラ』の北米での劇場公開が10月に迫っている。日本では去る7月に劇場公開されて以降大ヒットとなっており、少なくとも実写映画では今年トップの興行収入となるだろう。

米国でも人気の高い「ゴジラ」シリーズであることに加え、あの「新世紀エヴァンゲリオン」の庵野監督の作品であるということで、北米でも多くの映画メディアで話題となっている。日本向けに特化しすぎているとの声もあるようだが、日本以外のゴジラファンにも楽しんでもらえるといいと思う。

米国の観客は、『シン・ゴジラ』のストーリーにおいて、「米国」が重要な役割を果たしていることに興味を持つかもしれない。それは単に、主要登場人物の1人は米国人であるからというだけではない。本作における米国の存在感は、日本で作られた他のゴジラ映画と比べてはるかに大きい。

で、思ったわけだ。『シン・ゴジラ』における米国の描かれ方の中に、日本人のアメリカ観がある程度は表れているのではないか、と。

せっかくなので文末に、なんちゃって英訳をつけてみた。正確な対訳でもないし、そもそも適当に書いてるので文法ガーとかあんまりいわないでいただけるとありがたい。

以下ネタばれ全開注意。

もちろん、『シン・ゴジラ』は主に日本の観客をターゲットにした娯楽映画であって、そこで描かれるアメリカやアメリカ人は、主要登場人物である日本人が活躍する物語を盛り上げるために作られた虚構の存在だ。誇張や歪曲もあるだろう。フィクションと現実を混同しているわけではもちろんない。

しかしそれでも、この作品が日本でヒットした理由として、「リアルな描写」を挙げる人は多い。作中の米国の存在感が大きいのは、日本人がその方が「リアル」だと感じるからだ。だとすれば、作中のアメリカやアメリカ人の中にも、多くの日本人が典型的に抱くイメージのようなものがある程度は反映していると考えてもいいのではないか。

1 無理をいうアメリカ
この作品におけるアメリカは何よりもまず「いつも無理な注文ばかりしてくる国」である。作中では全編にわたって同種のセリフが繰り返されるから、これがいかに強い印象であるかがわかる。

考えてみれば、アメリカが日本に力で迫る構図は、両政府初の正式な接触といえる1853年のペリー来航にまでさかのぼる。その後も、戦前の対日要求や戦後の貿易摩擦を含め、似たような事例が繰り返されてきた。こうした「要求」は、米国側からみれば当然のものなのであろうが、いうまでもなく、日本側からみればそうではない。

2 すぐ力に頼るアメリカ
本作における米国が押し付ける最大の「無理」は、ゴジラのいる東京への核攻撃だ。これは国連安保理決議に基づくものであり、米国だけの意思ではないということだろうが、最も日本と親密な関係にあると多くの日本人が考えている米国の意思でもあるからこそ、日本はすぐに受け入れたのだろう。「爆撃、それでだめならもっと強い爆撃」という彼らの対処方法は、日本の巨災対が「破壊的」でない手段にこだわり続けたことと好対照をなす。

実際には、首相補佐官の赤坂が言ったような、米国が「ニューヨークの真ん中でも同じ判断をする」ということはないだろう(2つあるハリウッド版『ゴジラ』ではいずれも米国に上陸したゴジラに核攻撃をする判断はなされなかった)。しかし、過去の歴史を振り返るとき、圧倒的な軍事力を有するがゆえに、米国がときに、力に頼る判断をすることがあるという印象は、少なからぬ日本人(他の国の人たちも)が共有するものではないかと思う。

3 自業自得のアメリカ
「力に頼る」米国は、しばしばその力自体のゆえに、大きな失敗を繰り返してきた。特に第2次大戦後、「世界の警察官」的な役割を引き受けるようになって以降の米国には、その時点でよかれと思ってとった策ゆえに後でとんでもないしっぺ返しを受けた事例が数多くある。たとえば中東では、イランを支援すればイスラム革命が起き、イラクを支援すればフセイン政権が暴走した。フセイン政権を倒せばISが生まれた。アフガンで義勇兵を育成すればアル・カイーダが生まれて同時多発テロが起きた。利権を守るために介入した中南米では反米政権が次々と生まれた、といった具合だ。

ゴジラも、そうした「自業自得」の1つといえるかもしれない。ゴジラは、戦後、南太平洋地域で繰り返された核実験によって生み出された。当該地域で1950年代に行われた核実験のほとんどはアメリカによるものだが、そのために生まれたゴジラが米国に上陸する可能性が出てきて、対応を迫られたわけだ(その意味では、ゴジラが日本を襲ったというのはとばっちり以外の何物でもない)。

4 多様なアメリカ
『シン・ゴジラ』の主要登場人物の1人、カヨコ・アン・パターソンは米国人だ。祖母が日本人という設定はキャスティング上の都合(日本向けの映画だしあの膨大なセリフをあの早口で言うのは日本語のネイティブスピーカーでないと無理だろうし)ではあろうが、それでも「そういうものか」と観客がある程度納得するのは、「アメリカってそういう国だよね」という認識がある程度共有されているからだろう。つまり、マイノリティの出自を持つ年若い女性が「40代で大統領になることをめざしている」というストーリーを非現実的とは思わないという認識だ。

もちろん、公民権運動はほんの少し前のことだし、今でも、マイノリティの出自を持つ人々が警察官によって理由もなく逮捕され、暴行され、殺されたりしている。しかし、強い抵抗を受けながらも、米国では社会をより開かれた公平なものにしていこうとする動きが続いている。現在の大統領がアフリカ系の父を持ち、現在大統領候補として選挙戦を戦う有力候補者の1人が女性であるという現実を、政治家や企業経営者のほとんどが男性で占められる日本社会の現状と比較して、うらやましく思う日本人は多いはずだ。

5 信頼されるアメリカ
いうまでもなく、「無理をいう米国」は、日本が日米関係を最も重視しているからこそ成り立つ。戦後の日本人は、トップから末端に至るまで、米国に対して高い信頼を置いている。内閣府が平成25年に行った「外国に関する世論調査」では、アメリカに「親しみを感じる」とする者の割合が83.1%と、「親しみを感じない」の15.8%を大きく上回っている。

内閣官房副長官の矢口は日本を「傀儡」と表現したが、日本がその立場を受け入れてきたのは、日本人が米国を信頼していることの表れだ。だからこそ日本にいるゴジラに対して爆撃やミサイル攻撃を行うというという日米の共同作戦を自然に受け入れられるのだ。

6 12歳の子供の「保護者」ではないアメリカ
そうした高い信頼にもかかわらず、日本はゆっくりとだが、より「自立」した存在になる方向へと動いている。作中には、米国の要求に従わずデータを世界各国に提供して分析を依頼したこと、ヤシオリ作戦準備の時間を稼ぐためにフランスを説得して核攻撃を遅らせたことなど、日本が米国に従わない場面が描かれている。現実にも、安倍首相は、米国や西側諸国の懸念にもかかわらず、ロシアのプーチン大統領を日本へ招くこととしている。日本はもはや、かつてマッカーサーが述べたような「12歳の子供」ではない。少なくとも日本の指導者や人々はそのようにありたいと望んでいる、いうことだろう。

もちろん今でも、そしておそらく近い将来においても、日本人は米国から軍事的に離れることを望んではいない。日本は軍事的には(いわゆる「核の傘」も含め)米国に依然として依存している。しかし、ゆっくりとだがこの領域における日本の役割が拡大しつつあるのも事実だ。その他の領域においても、より「傀儡」でない方向へと向かっている。総じてみれば、そのことはむしろ、米国にとっても望ましいものなのではないか。それは単に、米国の「保護者」としての負担を減らすからというだけでなく、価値観や利益を共有しながら、同時に異なる立場、異なるアプローチの同盟相手がいることが、米国にとって新たな戦略的オプションをもたらすことになるのではないかと思うからだ。

繰り返すが、これは『シン・ゴジラ』という日本の娯楽映画に描かれた米国像に関する私の個人的見解を語ったもので、世論調査に基づいたものではないし、日本人全体がこう考えている保証はない。しかし、この作品は、日本人が現在そうだと思う日米関係、及び「そうありたい」と思う日米関係を考えるうえで、貴重なインサイトを提供してくれるように思われる。


Japanese people's views of America in "Shin Godzilla"

"Shin Godzilla," a new addition to the long running monster movie series, is about to be screened in North America in the coming October. In Japan, the movie becomes a box office hit since it was first screened in the last July. It is likely, at least, that it becomes the top-grossing live action film in Japan this year.

The movie seems to attract attention of quite a few movie media in North America so far because of popularity of Godzilla itself, in addition to the fact that it is directed by Hideaki Anno, known as the director of "Neon Genesis EVANGELION." Some say that the movie is too much optimized for Japanese audiences, but still I hope that the film would entertain Godzilla lovers outside Japan, too.

The fans in the US might be interested in that the US plays an important role in the story of " Shin Godzilla." It is not simply because that one of the main characters is an American. The presence of the US in the film is far greater than those in other Godzilla movies filmed in Japan.

Then I come up with an idea that, the US depicted in the film would, to some extent, reflect how Japanese people think about the US.

***SPOILER ALERT***
The following text contains spoilers relating to the story of "Shin Godzilla."


Of course, "Shin Godzilla" is a Japanese entertainment motion picture mainly for Japanese audiences. The US and American people depicted in the film are only fictional. They play only supporting roles in the story where Japanese are heroes. There are also exaggeration and distortion. I do not intend to mix up fiction and reality.

Even though, many people say, one of the reasons that the film has achieved a success in Japanese market is "reality." The presence of the US in the film is significant because Japanese people think it is more "real." If so, I would say that the US depicted in the film should at least to some extent reflect how Japanese people typically feel about them.

1. They force their opinions on us.
The US in this film, first of all, is a country that always forces its opinions on Japan. Many characters in the movie say the same thing over and over again, which means that it is really a strong impression of the US among Japanese people.

Come to think of it, the first experience that the US forced something to Japan dates back to the very first direct contact of the two governments, that is, Commodore Matthew Perry demanded to open Japanese ports to US ships in 1853. Since then, similar pattern has repeated a number of times, including the so-called "Hull note" in 1941, the Structural Impediments Initiative in the late 1980s, among others. These "demands," probably are "meant to be" type for the US side, but needless to say, it is not the case for the Japanese side.

2. They tend to resort to force.
The greatest thing that the US compelled to Japan in "Shin Godzilla" is the nuclear attack against Godzilla in Tokyo. It is based on the resolution of the UN Security Council, not a sole discretion of the US. Nevertheless, Japan immediately accepted the decision because it is supported by the US, the country that many Japanese think that they have the closest relationship. US's "bomb it, if it dosn't work, then use stronger bombs" type of approach makes a clear contrast to that of the Japanese team who stuck to a less destructive measure.

If Godzilla comes to New York City, they would not make the same decision, despite Akasaka, the Aide to the Prime Minister in the film, said so (So far we have 2 Hollywood-made Godzilla films, but in both of them the US government did not decide nuclear attacks against Godzilla.). But when we look back at the history, since the US owns an overwhelming military power, it tends to rely on it. Such an impression seems to be shared by many Japanese (and many other countries, too) people.

3. They had it coming.
Relying on its power, the US, has been repeating major failures due to the power itself. Especially, after the country became the "world's policeman" in the post-WWII world, the US, has made a number of decisions, which seemed to be right in the first place, but in fact turned out to be nothing but disasters. In the Middle East, a support to Iran ended up with the Islamic Revolution; a support to Iraq led to the Saddam Hussein regime; defeating Saddam caused ISIL. In Afganistan, training volunteers helped Al-Qaeda, a terrorist group that caused 9.11 attacks. In Central and South America, political interventions to protect America's concession ended up with anti-US administrations. And so forth.

Godzilla can be said as one of those failures. Godzilla was born due to nuclear experiments repeated in the South Pacific Sea area after the WWII. The most nuclear experiments in the area were done by the US. And now, the US faces the risk that Godzilla, a byproduct of its own experiments, comes to the US coasts (In this sense Japan only got caught up in this).

4. They have far more diverse society than ours.
Kayoko Ann Patterson, one of the main characters of the film, is an American whose grandmother was Japanese. This character setting seems to be affected by casting consideration, which means, main characters were to be played by Japanese because 1) the film's primary target is the Japanese audiences; and 2) main characters who must talk a lot in Japanese with high speed like a machine gun should be very fluent, hopefully native Japanese speakers. But, at the same time, the Japanese audiences accept this story naturally. This implies, the Japanese people think that the US society has diversity as such; we think the story that, a young female with minority origin has a chance to become the President of the US in her 40s, as not so unrealistic.

Of course we remember that the Civil-rights movement was only recent past. Even now, not a few people with minority origin are arrested, assaulted, or killed by police officers without reasons. But still, with strong resistance, the US society continues to proceed to become more open and fair. The current President has a father who belongs to a minority race, and one of the leading candidates for the Presidential election is a female. These facts make many Japanese jealous, compared with the current Japanese situation in which most politicians and corporate leaders are still males.

5. We trust them anyway.
Needless to say, the US can force their opinions on Japan because majority of Japanese think that the Japan-US relationship is the most important to Japan. After the WWII, Japanese people, from top to bottom, place high reliance on the US. A survey conducted in 2013 by the government revealed that 83.1% responded "feel attached to the US," far surpassed 15.8% who responded "don't feel attached."

Yaguchi, the Deputy Chief Cabinet Secretary in "Shin Godzilla," described Japan as a "puppet, " but Japan has more or less accepted this position because we trust them anyway. That is why the Japanese audiences naturally accept a joint campaign of Japan-US military forces to attack Godzilla with bombs and missiles in Japan.

6. They are no longer the "guardian" of a 12-year-old.
Despite such a high degree of trust, Japan is slowly moving toward to become more "self-sufficing." In "Shin Godzilla," Japanese team headed by Yaguchi, despite the US's "order" to keep the secret, provided many countries with the secret data to find a way to defeat Godzilla; it also negotiated with France to delay the nuclear attack, and succeeded to bide time until the preparation of Japan's attack (without nuclear bombs) against Godzilla become ready. In reality, Japan's Prime Minister Abe is going to invite Russia's President Putin, despite concerns of the US and other Western countries. Japan is no longer "12 year old" as Douglas MacArthur described in 1951; at least the Japanese leaders as well as people want to be as such.

Of course, Japan does not, and will not, intend to become "independent" from the US in terms of defense. Japan still relies heavily on the military power of the US (including so-called "nuclear umbrella"), but it is a fact that the role of Japan in this field is slowly broadening. And in other fields, Japan behaves less like a "puppet." Altogether, such a move is more likely to be favorable than unfavorable. It is not only because the burden of the US as the "guardian" is reduced; but also because it would provide the US with new strategic options if it has an alliance partner that stands in a different position and takes a different approach, while sharing a common values and interests.

Again, this essay is my personal impression on how a Japanese entertainment movie "Shin Godzilla" depicts the US. This is not based on opinion polls, and there is no guarantee that Japanese people really think that way. But still, it seems to me that the film gives us with important insights on how Japanese people view the current and desirable situation of Japan-US relationship.

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